KLANT KONING? NIET BIJ TOYOTA VAN EKRIS!

KLANT KONING? NIET BIJ TOYOTA VAN EKRIS!

De klant is koning. Dat zinnetje is voor Toyota Van Ekris uit Mijdrecht verleden tijd. Nu staat Ferry aan het roer, samen met zijn neef Stefan. Zij doen het anders dan hun voorgangers. Nu komt personeel op de eerste plaats. Als collega’s optimaal hun werk kunnen doen, komt de klanttevredenheid vanzelf.

Ferry van Ekris en zijn neef Stefan zijn de vierde generatie in het familiebedrijf dat werd opgericht in 1912. Inmiddels kent het bedrijf drie vestigingen: Alphen aan den Rijn, Maarssen en Mijdrecht. En er zijn nog meer familieleden actief: Ferry’s andere neef Calle is aangesteld om de marketing en communicatie te nemen en Ferry’s broer Dennis leidt het klantcontactcentrum in Maarssen. Hiervandaan worden alle afspraken ingepland en telefoontjes, mails en berichten via de sociale media-kanalen beantwoord.

Vertel eens, wat doe jij anders dan jouw voor- gangers?
“Waar mijn vader en oom altijd cijfermatig in hun beleid waren, laat ik dat wat meer los. Sterker nog, ik geloof erin dat het werkplezier van mijn collega’s belangrijker is dan de cijfers van de week. Daarom stellen wij niet dat de klant koning is, maar zetten het personeel op één. Als zij hun werk leuk en goed kunnen doen, zullen ze zich meer inzetten voor de zaak en zich meer bij het bedrijf betrokken voelen. Onze filosofie is dat de klanttevredenheid dan vanzelf omhoog gaat.”

Zo’n roer omgooien valt niet altijd mee; hoe heb jij dit bereikt?
“Ik moet eerlijk zeggen dat ik hier zoekende in ben geweest. Gelukkig word ik ondersteund door Toyota Japan. Zij hebben een speciaal programma geschreven: Best Retailer in Town. Met dat trainingsprogramma heb ik geleerd hoe je het team eigen verantwoordelijkheid geeft en hen beter betrekt bij het bedrijf. Onlangs hebben wij een Kaizen-formulier geïntroduceerd. Kaizen staat voor continu verbetering. Iedereen met een idee of verbeterpunt mag dit formulier invullen. De leidinggevende moet dit altijd in behandeling nemen. Dus wegstoppen is geen optie meer! Als er draagvlak is voor het idee, krijgt de collega zelf de verantwoording het op te lossen. Zo hebben we recent de werkbanken achter de receptie anders ingericht en beschikken we over nieuwe ventilatoren om het klimaat in de werkplaats aangenamer te maken. Het zit echt in de kleine dingen. Die kunnen een groot verschil maken.’’

Je bent toegetreden in het bedrijf op het moment dat veel gaande is in de wereld: schaarste van grondstoffen, accu’s en chips en tegelijkertijd een enorme zoektocht naar technische mensen. Bovendien staan we voor een grote opgave in de energietransitie. Hoe kijk jij naar de toekomst van de auto?
“Mobiliteit zal altijd blijven. Dat is een ding dat ik zeker weet. Tegelijkertijd beschik ik ook niet over een glazen bol, dus de toekomst met zekerheid voorspellen kan ik ook niet. Toen Toyota in 1997 hybride auto’s op de markt bracht, werden we uitgelachen door de andere merken. Niemand geloofde dat deze techniek voor een doorbraak zou kunnen zorgen. Datzelfde zien we nu met waterstof. Aan alle oplossingen zijn voor- en nadelen verbonden. Ik vermoed dat we een combinatie van die drie oplossingen zullen behouden, maar zoals ik al zei: mobiliteit zal blijven.”

“Mobiliteit zal altijd blijven”
Voor wat betreft volledig elektrisch rijden leek Toyota het laatste jongetje van de klas, klopt dat? “Dat lijkt misschien zo, maar het is ook marktwerking. De markt moet klaar zijn voor nieuwe technieken. Zoals gezegd lanceerden we in 1997 al de hybride Prius, maar het duurde tot ongeveer 2005 voordat deze echt aan sloeg. Ook de waterstofauto staat al jaren klaar, maar die verkopen we nog niet omdat we niet in de buurt kunnen tanken. Dat hangt allemaal met elkaar samen. En voor wat betreft elektrisch rijden, komen we in een stroomversnelling; binnen drie jaar lanceert Toyota maar liefst zeven volledig elektrische modellen.”

'Binnen drie jaar lanceert Toyota maar liefst zeven volledig elektrische modellen'

En wie gaat die voertuigen allemaal verkopen en onderhouden?
“Juist, daar leg je inderdaad de vinger op de zere plek. We zoeken zowel nieuwe verkopers als nieuwe monteurs die vol enthousiasme ons team willen versterken. Dus, mocht iemand nog op zoek zijn naar een superleuke en veelzijdige baan; meld je.”

Tot slot, de tekorten aan grondstoffen, hoge prijzen voor materialen en het grote tekort aan technische vakmensen kunnen zorgen voor een donkere wolk in je gemoedstoestand. Hoe zorg je ervoor dat je als jonge ondernemer toch die frisse en zonnige blik houdt?
“Wat we niet moeten vergeten, is dat veranderingen er altijd zijn geweest. Daar hadden mijn overgrootvader, opa, vader en oom natuurlijk ook mee te maken. Zij hebben het hoofd boven water gehouden in de oliecrisis en de grote financiële crisis. Daar kunnen wij van leren. Enerzijds leert het ons dat we geld in het bedrijf moeten houden waarmee je onvoorziene zaken kunt opvangen. Tegelijkertijd vertrouwen we de kracht op ons eigen merk en onze manier van (samen)werken. Met andere woorden; wij houden vast aan hetgeen waar we goed in zijn. Ik heb hier geen hoofdpijn van; ik vertrouw erop dat we ook dit kunnen overwinnen. Bovendien hoef ik het niet alleen te doen. We doen het met elkaar; dat is de teamspirit.”

TOYOTA VAN EKRIS
www.vanekris.nl


Reacties