Investeringen Van Vliet Containers leiden tot wereldwijde samenwerkingspartners

Investeringen Van Vliet Containers leiden tot wereldwijde samenwerkingspartners Foto: Martine GOULMY

Picnic is de snelst groeiende online retailer op het gebied van voedingsmiddelen in Europa. Bob IJpelaar, eigenaar van het in Aalsmeer gevestigde Van Vliet Containers, vindt dit het enige model dat bestand en klaar is voor de toekomst. “We hebben jarenlang heel intensief met Picnic en haar partners samengewerkt om te komen tot de oplossingen die wij nu in heel Nederland, Frankrijk en Duitsland leveren.”

'VOORIN DE TREIN ZITTEN'

Van Vliet Containers ontwikkelt logistieke middelen, om producten van A naar B te vervoeren en totaaloplossingen voor slimmere supply chains. Het bedrijf richt zich op drie pijlers. Allereerst levert Van Vliet Containers het complete product- en servicemodel voor de agrarische wereld. Van producent tot veiling en van supermarkt tot transporteur. Daarnaast retail en fulfilment. De online en offline supermarktlogistiek en de hele fulfilment en logistieke afhandeling van internetorders. Tot slot is er het groeiende model van innovatie en sustainability: research & development en engineering & technologie. “Wij investeren volop in deze drie pijlers. Met succes”, erkent Bob. Samen met Marco van der Veer (Operationeel directeur) en Martien Klaver (Commercieel directeur) vormt Bob de directie.

Specialiteit
Veel van de internationale grote klanten van Van Vliet Containers gaan ook weer uitbreiden in het hele fulfilmentprincipe en online winkelen. “Dat is echt een specialiteit van ons geworden”, geeft Bob toe. “Het is 25 jaar geleden begonnen met een Deense kar via een transportbedrijf en dat is volledig uit de hand gelopen. We zijn uitgegroeid tot een grote toekomstgerichte serviceorganisatie.” Bob trekt de vergelijking met een keuken. Er zijn geweldige koks, geweldige ingrediënten en fantastische apparatuur. “Ons sterrenrestaurant maakte maar één ding. We hadden nooit nage- dacht over wat we nou nog meer zouden kunnen doen. Dat hebben we gedaan. We doen ons werk nu niet alleen voor de agrarische sector, maar ook voor andere industrieën. We hebben producten en servicemenu’s ontwikkeld voor andere sectoren en zo is het echt gaan groeien.”

Sustainable
Van Vliet Containers is heel erg bezig met 2030 en 2050. De huidige en vorige generaties hebben een belangrijke bijdrage geleverd om de aarde naar de verdoemenis te helpen. “We moeten nu echt actie ondernemen om te zorgen dat we in 2030 meer sustainable gaan werken en in 2050 volledig sustainable. Als onderneming kun je hier op twee manieren mee omgaan. Het zal mijn tijd wel duren, is wat de meeste ondernemers denken. Wij willen juist voorin de trein zitten. Dan zijn de klappen het hardst, je bent als eerste de weg kwijt, maar je bent wel als eerste op het punt van bestemming. Samen met je partners die ook voorin zitten, kun je de trein besturen.”

Ontwikkelbedrijf
Dat heeft Van Vliet Containers geen windeieren gelegd. “We zijn voorin gaan zitten, hebben veel geïnvesteerd en risico genomen, met als gevolg dat we wereldwijd partners hebben met wie we heel nauw samenwerken. We zijn maar een paar simpele boeren uit Aalsmeer die verdomd goed weten wat ze doen. Als de Home Depots, Walmarts, Kauflands, Aldi’s, Picnics en Jumbo’s van deze wereld ons zien als samenwerkingspartner, ontwikkelbedrijf en innovatiecentrum, dan is dat een groot compliment. Daar zijn we trots op en op dat vlak zullen we blijven investeren.”

Van Vliet Containers kreeg te maken met groeipercentages van 300 tot 400%. Commercieel moet je dan echter met je hakken in het zand gaan staan, omdat je als bedrijf niet harder wilt groeien. “Dat klinkt ongeloofwaardig”, geeft Bob toe. Een groot bedrijf als Van Vliet Containers doet veel zaken in Azië, de productiemotor van de wereld. “We hebben daar de afgelopen jaren niks anders dan ellende gehad. Lockdowns, transporttarieven die door het dak gaan, een kolenoorlog tussen Australië en China, de Evergiven die dwars lag in het Suezkanaal. We hadden een kleine 40 containers in dat Suezkanaal op schepen liggen. Een regelrechte ramp.”

Uit China wegtrekken
Dit heeft ertoe geleid dat Bob en zijn team een nieuwe uitdaging hebben opgepakt: om langzaam uit China weg te gaan en de productie meer regionaal onder te brengen. Buiten de problemen en de stijgende kosten, wordt dit ook ingezet vanwege de footprint. “De 16 grootste vrachtschepen stoten meer CO2 uit dan alle personenauto’s op de hele wereld bij elkaar”, weet Bob. “Als wij het transport van Azië naar Rotterdam met 70% kunnen reduceren en de producten ook nog met de trein naar onze afleverlocaties kunnen laten gaan, dan ga je nagenoeg richting een CO2- neutrale structuur. Zo ver zijn we nu nog niet, maar volgend jaar wel”, verklapt Bob.

'Jongeren op weg helpen in de techniek'
Op de dag van het interview lopen er diverse jonge scholieren door het gebouw van Van Vliet Containers. Een aantal mag zelfs in de vrachtwagens plaatsnemen of lassen in de werkplaats. Dit is in het kader van On Stage, waarbij kinderen een dagdeel bij bedrijven op bezoek gaan om sfeer te proeven en in dit geval kennis te maken met techniek. “Iedere ondernemer moet bezig zijn met de continuïteit en de toekomst”, meent Bob IJpelaar. “Niet alleen van zijn eigen bedrijf, maar ook voor de BV Nederland.” Dat Bob ervoor strijdt om scholieren de weg te laten vinden in de techniek, heeft te maken met hoe het hem vroeger is vergaan. Op de lagere school kreeg hij het advies vwo/gymnasium. “Dat was mijn ding niet. Grieks, Latijn, wiskunde, scheikunde. Hoe ga ik daar ooit geld mee verdienen?” Bob gooide er met de pet naar en belandde via de havo en later mavo in het technisch onderwijs. Dat vond hij wel leuk. Hij is via de mts doorgegaan naar hbo-onderwijs. Hij heeft al zijn bouwpapieren gehaald en is ook beton- en staalconstructeur, is daarna afgestudeerd in logistieke bedrijfskunde en heeft daarna ook nog rechten gestudeerd. “Ik heb eigenlijk een hele omweg gemaakt, maar wel met de fundering van de techniek.”

Techniek Driedaagse
Bij On Stage laat Van Vliet Containers zien wat het bedrijf doet voor bekende klanten als Picnic en Jumbo. In september staat de Techniek Driedaagse op het programma. Een kwart van de hal van Van Vliet Containers, een paar duizend vierkante meter, wordt dan getransformeerd in een soort exporuimte waar allerlei ondernemers zich presenteren en waar jongeren iets kunnen doen. “Beton vlechten, beton storten of wat timmeren”, legt Bob uit. “Ze kunnen kijken waar hun gevoel ligt. Ik vind dat je als ondernemer verplicht bent om aan dit soort zaken mee te doen!”

11 keer op en neer naar Parijs
In het afgelopen half jaar heeft Van Vliet Containers een concullega overgenomen: Easy Container Service. “In ons vakgebied zijn we een van de grootste spelers in Europa. We hebben nu een kleine 8 miljoen logistieke dragers en middelen die wij in Europa verhuren. Als je dat achter elkaar op de weg zet, kun je 11 keer op en neer naar Parijs!”

Light Electrical Vehicle
De Light Electrical Vehicle (LEV) is een elektrische cargobike met een speciaal aangepaste bak waar logistieke middelen in en uit kunnen. Bloemen, planten, diepvries, warme maaltijden en pakketjes kunnen in één levering in de stad bij bedrijven en particulieren beleverd worden. De door Van Vliet Containers ontwikkelde logistieke middelen voor deze LEV, maximaal één meter breed, is de eerste in Europa in zijn soort. “Samen met Burgers Carrosserie hebben we de verdere modificatie gedaan.”
“We gaan straks naar steden toe waar we met z’n allen hoofdzakelijk wonen”, begint Bob zijn uitleg. “Daar mogen straks geen vrachtwagens meer voor de deur komen. Vrachtwagens moeten aan de randen van steden hun spullen afleveren en die worden dan met CO2-neutrale vervoersoplossingen, zoals de LEV, afgeleverd van een hub naar de consument of het bedrijfsleven. Als bedrijf leveren we diverse oplossingen die de logistiek van de toekomst mogelijk maken.”

VAN VLIET CONTAINERS
Rietwijkeroordweg 33
1432 JG Aalsmeer
0297 - 23 17 23
info@vanvlietcontainers.nl
www.vanvlietcontainers.nl

 

 


Reacties